Image of the Beast

Image of the Beast

Private investigator Herald Childe watches a snuff movie of his partner being brutally murdered. The subsequent pursuit of his killers takes him through the LA smog and into a waking nightmare of sexual brutality and supernatural bestiality."

Reviews of the Image of the Beast

What he is doing is pulling the pulp world of his literary peers into line as a science fiction story (though this is not clear until the second half) with a myth of sexual energy as space travel. The second half weaves in a science fiction fantasy of the Golden Age ... The work stands as an unusual contribution to SF (and to pornography) but it does raise an interesting issue - the ability of science fiction and the horror genre to avoid sexuality at every turn. Farmer picks up on the sexual theme and then adds an interesting twist by linking sex and violence to the 'energetics' of the physics of space opera and horror, not entirely successfully but suggestively. All the 'greats' of science fiction and horror tend to evade overt sexuality because their transgressional and imaginative leaps are sexual evasions in any case. Farmer tries to make sex explicit and opens a door in the middle of the Californian sexual revolution, offers suggestive thoughts and horrors but he fails to 'clinch the deal'.

He is plunged into a waking nightmare of sexual brutality and supernatural bestiality; he becomes entangled with a snake-woman; he is seduced by a filthy human sow; and he lays a ghost, only to realise that hes the one getting laid by a woman working off the frustrations of over a century in ectoplasmic exile. he can hardly tell the police that hes discovered a crowd of sex-mad vampires and werewolves from another universe Blurb from the 1975 Quartet paperback edition Private Detective Herald Childe is called to Police Headquarters who have received a film in the post showing Matthew Colben (Childes partner) tied to a table being seduced, tortured and finally castrated by the bite of what appears to be a vampire. Like the Punk movement in music of the Nineteen Seventies, it injected some much-needed adrenaline into the genre and extended the boundaries of what readers wanted and accepted as Science Fiction. The problem one has with the novel is that there is no real reason why the creatures Herald discovers should be so sexually obsessed.

I'm torn about this book.

Genom att konsultera en skräcknörd med stor samling av bisarr litteratur leds Childe till ett mystiskt hus ute i skogen, där det ylar varulvar och stryker omkring sexgalna kvinnor som ägnar sig åt allmänna hemskheter. Farmer har konstruerat en romanplot som egentligen inte är mycket mer än en slags promenad genom ett läskigt hus fullt av monster, sex och våld. Theodore Sturgeon(en av mina stora författarhjältar, vars As the next question-symbol jag tatuerat på handen) har skrivit ett generöst efterord till den här boken, där han ifrågasätter vanan att sätta etiketter på romaner. Kan se poängen i att det skapar ett tolkningsföreträde och ringar in romaner som kanske inte helt kan eller bör ringas in. Men i förhållande till Image of the Beast håller jag inte med Sturgeon. Inte ens när jag får förstå att kvinnan som döljer en orm med mansansikte inuti sitt kön (!) är en symbol för Jeanne d'Arc och Gilles de Rais (pallplats i galnaste litterära monstret någonsin?), så blir inte Image of the Beast mer än en noirdeckare, kryddad med kreativ Kronenburgsk kroppsskräck och framskrivet som vildsint våldsamt snusk. Absolut, upphetsning är en djupt individuell upplevelse, men jag är förjävla skeptisk till att speciellt många blir verkligt kåta av den här romanen. Men det är för att jag kan se tjusningen i en sexdrog som tvingar hjälten att springa omkring med ett oböjligt stånd som ejakulerar i opassande situationer.